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比特币开采的隐性成本

2019-8-23 09:18

来源: Calum Muirhead

自2009年以来,比特币挖矿已经发展成为一项大规模的业务,涉及装满计算机处理器的数据中心,并产生了巨额电费。

开采比特币是一项昂贵的业务,主要是因为这一过程可能会增加极高的电费,而且涉及昂贵的硬件。

比特币挖矿的工作原理是使用功能强大的计算机(称为节点),通过解决复杂的数学难题来验证交易,从而找到一个与交易分组(或“区块”)提供的特定数字匹配的解决方案,然后将这些交易与其他已解决的块连接起来,形成区块链

然而,这并不像听起来那么简单,因为数字可以是0到4,294,967,296之间的任何数字,而且无法预测,所以计算机必须一直随机猜测,直到它们猜中为止;一个节点的处理能力越强,它在竞争对手面前就越幸运。

一旦一个节点猜对了数字,它就会得到12.5个比特币(按比特币目前的奖励标准),目前价值约133,425美元,不过这个奖励大约每四年减半一次。

虽然挖比特币的回报可能是巨大的,但对计算能力的需求已导致由数十个处理器组成的大规模矿场节点的兴起,这些处理器执行数万亿次计算,试图尽可能多地挖掘比特币。

所有这些都导致用于开采比特币的全球电力供应急剧增加。据科技趋势网站 Digiconomist 估计,截至8月19日,比特币的年耗电量至少在44太瓦时(TWh)左右。

这比新西兰2018年全年消耗的电力还要多。

不断膨胀的处理器成本

除了巨额电费,正规的比特币矿工还必须与执行所需计算所需的计算机处理器成本作斗争。

当比特币在2009年首次出现的时候,挖掘这种加密货币相对简单,因为知道它的用户很少,他们使用自己的PC cpu(本质上是计算机的大脑)执行必要的计算。

然而,随着比特币的声望的增加,需要更强大的处理器和新用户的大量涌入,竞争和矿业发展到使用图形处理单元(GPU),这相当于大约30倍 cpu的算力,之后转移到FPGA(本质上是运行速度快3到100倍的GPU),最后是专用集成电路(ASIC),专门用于挖掘比特币的硬件。

ASIC现在是比特币矿商的标配,它们的成本也反映了这一点。全球领先的比特币采矿硬件制造商比特大陆的旗舰 ASIC 蚂蚁矿机 S17零售价约为每台2700美元。

为了便于比较,CPU的最高价格通常在50美元到300美元之间。

案例研究

在企业层面,通过观察在伦敦证交所主板上市的企业规模加密公司 Argo 区块链 PLC (LON:ARB),可以推断出运营大型比特币开采业务的许多成本。

截至7月4日,Argo 在加拿大魁北克省的一个数据中心运营着7025台比特币矿机。

假设这些机器都是蚂蚁矿机 S17,Argo 现有的业务价值约为1900万美元,同时按魁北克电价计算,每天的电费约为29,741美元。

如果这项业务每天24小时,一年365天,仅电力成本一年就高达1080万美元。

这一数字只会进一步增加,Argo 预计到2019年底将再安装7000台采矿机器并投入生产。

大算力需要大资本

比特币矿工对电力看似无穷无尽的的渴望听起来像是会让任何环保主义者在恐怖中退缩,他们可能有理由因为有关于全球比特币机器产生多少二氧化碳的竞争性报告,(尽管矿工断言大多数使用的电力来自可再生能源

加密货币资产管理公司 CoinShares 2019年5月的一份报告估计,全球比特币挖矿吸引了大约74%的电力来自可再生能源,虽然对比6月份焦耳杂志上的报告估计比特币网络产生了大约2,200万吨二氧化碳/每年,相同摩洛哥全国一年的二氧化碳排放量。

然而,尽管比特币对电力有着巨大的需求,但它并不是唯一一家给全球能源网络带来压力的大型科技企业。

Alphabet Inc 旗下的搜索引擎巨头谷歌仅2017年就消耗了8个TWh,而科技巨头 Facebook Inc 在2017年消耗了3.4个TWh。

只有两家公司使用比特币的年度能耗大约四分之一,其他计算重量级公司如苹果公司(纳斯达克股票代码:AAPL)和微软公司(纳斯达克股票代码:MSFT)可能会进一步推动“大科技”的总体增长。向远程,“基于云”的数据中心和大型服务器群的转变成为现代计算的重要组成部分。
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